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Faire du tourisme au Bénin : un pays de paix, authentique et inspirant, est simplement un moment de grande découverte. Vous êtes à la recherche de nouveaux horizons pour vos vacances, vous avez entendu parler du Bénin, mais vous doutez qu’il soit la meilleure destination ? Curieux de savoir pourquoi tout le monde parle de cette destination mystérieuse ? Allons à la découverte du Bénin à travers un descriptif de ses trésors historiques et culturels, la diversité de son paysage, ses spécialités culinaires, etc.

5 raisons de visiter le Bénin : destination touristique de choix

Que vous soyez seul, entre amis ou en famille, une visite au Bénin laissera certainement dans vos souvenirs un panorama des preuves de la beauté culturelle et naturelle de l’Afrique.

Faire du tourisme au Bénin : l’un des pays les plus accueillants de l’Afrique

La République du Bénin, ex-Dahomey est un petit pays de l’Afrique de l’Ouest. Demeuré pendant près de trois siècles l’une des plaques tournantes de la traite négrière en Afrique, ce pays détient une infinité de trésors et d’histoires qui méritent d’être visitées. Le Bénin est sans doute l’une des destinations les plus accueillantes d’Afrique. Avec une population dont les habitants sont enclins à partager leur histoire, leurs arts de vivres et leurs croyances. En gros, le Bénin a beaucoup de choses à offrir au monde en matière d’histoire africaine et de culture.

Visiter le Bénin : temple de la réligion Vodoun

C’est d’une évidence qu’on ne peut évoquer le Vodoun sans parler du Bénin et vis versa. Le Vodoun est cette religion qui est connue aujourd’hui par le monde entier et qui attire d’ailleurs beaucoup de touristes qui sont animés par le désir d’apprendre davantage sur cette pratique. Cette religion traditionnelle résulte de la rencontre de plusieurs cultes traditionnels tels que « les cultes traditionnels des dieux Yorubas » et des divinités « Fon » et « éwé ». Visiter le Bénin, c’est découvrir sa culture, s’immerger dans l’histoire du Vodoun et son art de vivre. Les villes de Kétou, Abomey, Ouidah et Porto-Novo vous réservent des choses extraordinaires comme le Guèlèdè, le Zangbéto, le , etc.

Le Bénin raconte l’histoire de la traite négrière

Connaissez-vous l’histoire de la traite négrière ? Des esclaves noirs capturés et entassés dans des bateaux négriers ? Le Bénin est une place mémorable pour ce commerce transatlantique. La ville de Ouidah, une ville côtière au cœur du pays, est connue pour avoir été un lieu de capture des esclaves et leur marche vers les bateaux négriers. Jusqu’à ce jour, plusieurs lieux et sites historiques sont érigés pour relater ses malheureux évènements.

Si vous visitez le Bénin, vous aurez certainement l’occasion d’aller à Ouidah pour découvrir cette histoire à la fois triste et émouvante qui marque le passé de l’Afrique.

Tourisme au Bénin pour ses paysages incroyables

Visiter le Bénin - diversité de paysage

Il est vrai que lorsqu’on parle du tourisme au Bénin, on évoque plus la culture et l’histoire. Mais, en réalité, les atouts touristiques du Bénin ne se résument pas à ça. Vous êtes passionné par le tourisme montagnard ou balnéaire, vous ne regretterez pas de visiter le Bénin. Les différents paysages du pays vous réservent de nombreuses surprises, entre autres :

  • Les collines atypiques qui recouvrent le département des Collines ;
  • Les belles montagnes arides du département de l’Atakora ;
  • Le parc de la Pendjari qui offre un magique Safari ;
  • Les maisons sur pilotis de Ganvié et les lagunes ;
  • Les forêts sacrées et les savanes arborées ;
  • Les plages ombragées de cocotiers de l’Atlantique, etc.

Visiter le Bénin pour sa culture culinaire très riche

La gastronomie béninoise est très variée et vous réserve une expérience gustative originale. Les plats Béninois sont nombreux et dépendent en réalité de chaque région ou ethnie. Cette diversité de spécialité culinaire est ce qui retient le plus souvent les touristes, surtout les amateurs ou épicuriens qui souhaitent découvrir de nouvelles saveurs exotiques. Si vous choisissez de visiter Bénin, alors je vous propose de déguster l’un des plats du milieu. Demandez : la pâte de maïs à la sauce graine ou encore un plat d’igname pilé à la sauce d’arachide et au fromage Wagashi. Ces plats font partie des grands classiques du répertoire de la cuisine béninoise.

Visiter le Bénin - cuisine béninoise

Quoi de plus inspirant que de visiter et savourer les spécialités culinaires régionales du Bénin ? Vous aurez également l’occasion d’apprendre à préparer les boissons locales comme le Sodabi et le Tchoukoutou !

9 lieux incontournables pour faire du tourisme au Bénin

Le musée historique d’Abomey 

Tourisme Bénin : Palais royal Abomey

Patrimoine mondial de l’UNESCO, le musée historique d’Abomey est une attraction touristique des plus emblématiques de l’Afrique. Niché dans la région Sud-Centre, il s’étend sur une superficie de 47 hectares et est accessible à moins de 3 heures de route de Cotonou. Il héberge les dix palais royaux qui retracent l’histoire du royaume de Dahomey. 

Le musée historique d’Abomey abrite d’innombrables vestiges glorieux à absolument visiter. En son sein, vous aurez une chance unique d’explorer le parcours des vaillants rois et amazones du Dahomey. Plus de 1400 objets royaux et spirituels datant de l’époque coloniale y sont exposés. Mais ce n’est pas tout ! 

Vous y trouverez également une collection d’armes traditionnelles, de vêtements et de chaussures autrefois utilisés par les rois. Pour agrémenter votre visite, un guide touristique sera entièrement mis à votre disposition. 

Pour clôturer en beauté votre passage dans les locaux du musée d’Abomey, faites un tour aux stands artisanaux. On y retrouve des objets artisanaux typiques du Bénin. Ils seront vos trophées, des souvenirs à ramener chez vous pour indélébilement marquer votre passage sur ce territoire majestueux de l’époque coloniale.  

Visiter le musée historique d’Abomey, c’est aller à la découverte de la riche histoire culturelle et royale du Bénin. Une histoire qui couvre l’avant époque coloniale jusqu’à nos jours, en passant par la traite négrière.

La porte du non-retour 

Tourisme Bénin : Porte du non retour

Située dans la merveilleuse cité de Ouidah, la porte du non-retour est l’un des lieux touristiques d’envergure mondiale que compte le Bénin. Bâtie à l’initiative de l’UNESCO, elle est le porte-étendard principal de l’histoire coloniale du Dahomey

Construite sous la forme d’un arc, la Porte du non-retour symbolise la déportation des esclaves. C’est donc à dessein qu’elle a été érigée sur la plage de Ouidah en face de la mer. 

Elle est recouverte de plusieurs fresques et signes qui témoignent des atrocités que subissaient jadis les esclaves. La porte du non-retour marque également l’ultime étape de la route des esclaves. Un parcours qui a démarré par la sélection des esclaves et le détour vers l’arbre de l’oubli. 

Découvrir la Porte du non-retour, c’est marcher dans les pas des esclaves et vivre une expérience unique, un voyage inouï et empreint d’émotions. À proximité de cette attraction sont installés d’autres lieux touristiques du Bénin que vous pouvez explorer dans la ville des souvenirs. Les incontournables d’entre eux sont : 

  • L’arbre de l’oubli ;
  • Le temple de pythons ;
  • Le musée d’histoire de Ouidah ;
  • La forêt sacrée de Kpassè…

Grand-Popo, inévitable pour le tourisme balnéaire au Bénin

Tourisme Bénin : Grand-Popo

Situé dans le golfe du Bénin, Grand Popo est une région côtière qui se distingue par sa somptuosité. Sa proximité avec le fleuve mono et la mer font d’elle une destination incontournable pour profiter des eaux et réaliser des activités nautiques. Sur place, vous pouvez :

  • Effectuer des randonnées en pirogue au sein des mangroves ; 
  • Faire la pêche ; 
  • Admirer des paysages fantastiques ;
  • Explorer des plages aux sables marins uniques… 

Cette destination paradisiaque du Bénin vous surprendra aussi par sa richesse culturelle. L’histoire des peuples Xwla qui y résident depuis des lustres ne manquera pas de vous émerveiller. Grand Popo c’est également un concert d’espaces de loisirs qui satisfait toutes les envies et tous les caprices.

La grotte Notre-Dame d’Arigbo 

Grotte Notre-Dame d'Arigbo

La grotte Notre-Dame d’Arigbo figure aussi parmi les lieux de tourisme du Bénin les plus exceptionnels. C’est un site sacré situé au cœur des collines à 209 kilomètres de Cotonou. Sacré parce que la Vierge Marie y aurait fait une apparition. Il constitue donc un lieu de pèlerinage des croyants catholiques et reçoit chaque année des milliers de pèlerins de divers horizons. 

L’attractivité de la grotte Notre-Dame d’Arigbo ne se limite pas à la sacralité de l’espace. Le site est aussi un haut lieu d’excursion et de découvertes. 

Visitez ce lieu de tourisme du Bénin est une formidable occasion pour découvrir les 41 collines de Dassa-Zoumè. L’endroit se prête à plusieurs activités très intéressantes dont la promenade à vélo et l’alpinisme. Que vous soyez un habitué ou un novice en escalade, venez y vivre une nouvelle expérience. 

De magnifiques paysages sont à découvrir. Perché au sommet des collines, vous pouvez contempler l’un des plus beaux panoramas du Bénin. C’est une expérience qui restera à jamais gravée dans votre mémoire.

La Cité lacustre de Ganvié 

La Cité lacustre de Ganvié

Située sur le lac Nokoué, la cité lacustre de Ganvié est une destination qu’on ne présente plus. Baptisée « la Venise de l’Afrique », elle représente la cité lacustre la plus vaste de l’Afrique de l’Ouest. Assez singulière, elle se distingue par ses constructions insolites et sa vie culturelle bouillonnante durant toute l’année. Sur cette mini-ville établie sur l’eau, vous pouvez :

  • Faire des virées inoubliables en pirogues ;
  • Expérimenter la vie sur l’eau ;
  • Découvrir des forêts sacrées ;
  • Explorer la célèbre forêt des singes ; 
  • Contempler de magnifiques levés et couchés de soleil…

À la Cité lacustre de Ganvié, de nombreuses activités très intéressantes sont accessibles. Vous pouvez vous initier par exemple à la pêche. C’est aussi un endroit riche en faunes et en flores. De jours comme de nuit, il est possible de contempler de magnifiques spectacles orchestrés par les oiseaux de tous genres. Surtout, n’oubliez pas votre appareil photo. Les clichés que vous allez capturer seront exceptionnels.

Le Lac Ahémé 

Lac Ahémé

Si vous affectionnez les attractions nautiques, le lac Ahémé est sans aucun doute un lieu de tourisme du Bénin qui vous enchantera. Étendue sur plusieurs communes, c’est le deuxième lac le plus vaste du Bénin. 

Sur les merveilleuses eaux douces du lac Ahémé, vous pouvez vous adonner à une panoplie d’activités, la pêche y comprise. Sur place, ne manquez pas de vous désaltérer avec des eaux de cocos au goût délicieux et unique. 

Lors de votre escapade en barque, vous apprendrez énormément sur la culture et les traditions des villages d’Okomè et de Sèhomi notamment. Une petite virée à Possotomé, un village situé sur le bord du lac est une très bonne idée. Vous y découvrirez notamment la source d’eau chaude thermale portant le même nom qui a fait sa réputation. 

Le Centre de Promotion de l’Artisanat

Centre de Promotion de l'Artisanat

Situé en plein cœur de la capitale économique du Bénin (Cotonou), le centre artisanal est une destination phare qui valorise l’art et le savoir-faire des artisans africains. 

On y retrouve des œuvres d’art provenant des pays comme le Mali, le Sénégal, le Ghana, le Nigéria, le Niger… Parmi la panoplie d’objets et souvenirs commercialisés sur place, on a :   

  • Des tableaux et gravures ;
  • Des masques traditionnels et sculptures en bois ;
  • Des poteries et cauris ;
  • Des bijoux et bracelets artisanaux ;
  • Des instruments de musique…

De nombreux espaces de distractions sont installés à proximité du Centre de Promotion et d’Artisanat du Bénin, notamment des restaurants, des plages, des centres commerciaux… 

Top 5 des sites pour faire du tourisme au nord Bénin

Le musée régional de Natitingou

Musée régional de Natitingou

C’est le premier étage d’un bâtiment colonial qui abrite ce musée. Situé à Natitingou, le musée régional s’étend sur une superficie de 2, 5 hectares environ. L’histoire, l’art et l’archéologie à Natitingou sont valablement représentés par les 360 pièces de collection de ce site touristique du nord Bénin.

L’objectif principal de ce musée est de raconter ou de transmettre aux visiteurs l’histoire et les coutumes des peuples de la région. L’architecture, la religion, la place de l’homme et celle de la femme, leur rôle dans la société, le lien qu’ils entretiennent avec la nature, pour ne citer que ceux-là.

Un bâtiment annexe a également été dédié au musée régional sur la Stèle de Kaba. Cela fait ainsi de ce musée une référence touristique. Vous pouvez vous y rendre tous les jours ouvrables de 08 heures 30 minutes à 18 heures (notez qu’il y a une pause entre midi et deux). Les weekends, de 09 heures à 12 heures puis de 16 heures à 18 heures 30 minutes.

Pour mieux organiser votre séjour à Natitingou, consultez cet article.

Le Parc de la Pendjari

Le Parc de la Pendjari constitue sans doute l’une des plus grandes attractions touristiques du Bénin. C’est aussi l’une des plus belles et grandes réserves de la sous-région ouest-africaine. On estime à plus de 45 000 le nombre de mammifères qui s’y trouvent. 

Le Parc de la Pendjari est l’unique endroit de l’Afrique de l’Ouest où vous pouvez contempler les grands félins et les géants animaux dans leurs environnements naturels. On y retrouve aussi des centaines d’espèces d’oiseaux dont certaines qui sont très rares, tels que Grue Couronnée et Pluvian fluviatile. 

Sur ce site touristique du Bénin, l’opportunité vous est donnée de faire du safari loin de la foule et des sentiers battus, car le tourisme de masse est proscrit. Si vous voyagez au Bénin, vous ne devez pas manquer cette expérience.

Les moments de visite recommandés sont de 06 heures à 10 heures et de 16 heures à 19 heures. La période la plus favorable à une visite pour une excellente visibilité de la savane est la saison sèche d’octobre à avril. Les tarifs de visite sont variables et peuvent être consultés sur le site officiel du parc.

À lire aussi : 7 raisons de visiter le parc National de la Pendjari.

Les Tatas Sombas

Visitez les Tatas Somba

Les Tatas Sombas sont des constructions argileuses à étages réalisées dans l’objectif de protéger contre ennemis et animaux. Ces châteaux forts représentaient pour les peuples Otammaris : grenier, habitat, forteresse et rempart.

La tradition des Tatas Sombas datent de plusieurs siècles et constituent une véritable richesse culturelle et historique. Ce site touristique du nord Bénin a une architecture unique et originale qui est devenue un symbole national. Vous découvrirez les méthodes de construction et d’entretien qui impliquent tous les membres de la famille : enfants comme adultes.

Étant des lieux de vie, les Tatas Sombas ne sont pas ouvertes au public. Pour avoir accès à l’intérieur, il faut se faire accompagner par un guide avec le consentement de l’habitant.

Les chutes de Kota 

Sites touristiques du nord Bénin - Chutes de Kota

Les chutes de la Kota sont parmi les aires les plus rafraîchissantes et apaisantes du Bénin. Localisées dans l’arrondissement de Kotopounga, elles sont entourées d’une végétation luxuriante. Les chutes de Kota sont constituées d’une série de rapides qui coulent sur un affleurement rocheux avec une hauteur de 100 m.

La région abrite également une faune variée, notamment des singes et des oiseaux. 

Les chutes de Tanougou

Sites touristiques du nord Bénin - chutes de Tanongou

Retrouvez à 11 km du parc national Pendjari, les Chutes de Tanougou, des joyaux de la nature à absolument visiter et explorer si vous faites du tourisme au nord du Bénin. 

Haut d’environ 20 m, elles représentent l’une des plus grandes cascades du Bénin. Son bassin comparable à une piscine possède une profondeur de 30 m. C’est la destination idéale pour s’offrir un bon bain naturel dans une relative intimité, car elle est entourée d’une végétation luxuriante et d’un complexe de roches. 

Les Chutes de Tanougou sont aussi un lieu touristique du Bénin très agréable qui convient pour les randonnées et le camping. C’est une destination de tourisme du Bénin accessible durant toute l’année. Périodiquement, la population locale organise des compétitions de sauts acrobatiques. Vous devez vous faire accompagner d’un guide pour escalader les rochers menant au sommet des cascades.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les cascades du Bénin, cet article est pour vous.

Quels sont vos lieux pour faire du tourisme au Bénin ?

N’hésitez à contribuer en partageant vos coups de cœur. Si vous avez déjà fait du tourisme au Bénin, quels sont ces lieux qui vous ont marqué et vous donnent envie de revenir. Si vous planifiez un voyage au Bénin, quels sont ces lieux touristiques que vous souhaitez voir absolument.

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