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Vous a-t-on raconté de très belles choses sur Grand-Popo ? Oui  ? Et vous souhaitez toucher du doigt la réalité ou en apprendre davantage sur cette ville côtière unique. Si vous envisagez de faire du tourisme à Grand-Popo, alors vous êtes au bon endroit. Dans cet article, nous vous disons tout sur le tourisme à Grand-Popo, l’une des destinations touristiques les plus emblématiques du Bénin.

Le tourisme à Grand-Popo

Petite ville paradisiaque, Grand-Popo est un merveilleux îlot situé sous les cocotiers du sud-ouest du Bénin. Elle est très connue pour ses plages de sable. Mais représente également une destination de choix pour les amoureux du voile et les passionnés de milieux exotiques. Grand-Popo abrite un cours d’eau, un patrimoine naturel et culturel plein de vie. Pour mieux appréhender ce qui fait de lui une destination prisée, intéressons-nous de plus près à son histoire.

Grand-Popo, auparavant

Grand-Popo est une des communes frontalières du Togo qui appartient au département du Mono. De ce fait, on y rencontre plusieurs ethnies, dont les Adja, les Fon, les Xwla, les Kotafon, les Sahouè, les ayizo, etc. Toutefois, l’origine du nom de la ville laisse perplexes aussi bien les natifs de l’îlot que les visiteurs. D’après les nombreuses hypothèses qui circulent, Popo est un terme qui fut employé par les premiers navigateurs qui ont atterri dans cette ville magnifique. Ce mot serait dérivé de l’expression KPÔ-KPÔ (qui veut dire regarde) employée par les indigènes d’alors pour exprimer leur étonnement.

Retenez également que Grand-Popo a servi autrefois de comptoir au portugais qui y pratiquait la traite négrière. Du fait de sa position stratégique entre le fleuve du Mono et la mer du golfe de Guinée, elle fut considérée comme un avant-poste sécurisé pour le trafic négrier. On l’appelait alors le village de la pêche. Cependant, il n’en est pas moins que Grand-Popo a connu un développement fulgurant durant l’époque coloniale où régnait Dreyfus en 1901. Aujourd’hui, elle est à l’image d’une ville calme et prospère.  

Grand-Popo, aujourd’hui

Présentement, Grand-Popo fait partie des destinations les plus prisées par les touristes de passage au Bénin. Mais elle représente également le lieu de détente parfait pour les habitants des grandes villes telles que Cotonou, Lomé, Abomey-Calavi, etc.

Pourquoi ? Eh bien parce que cette petite bourgade dispose d’une splendide plage de sable fin, de cocotiers et de palmiers. Elle regorge également d’espace animalier en tout genre, d’espèces halieutiques comme les tortues de mer et de la végétation marine (les palétuviers, les graminées, les joncacées…).

Toutes ces caractéristiques font de Grand-Popo l’endroit exotique parfait pour passer d’excellents moments au contact de la nature. En outre, cet îlot à caractère unique du sud-ouest du Bénin ne manque pas d’activités pour égayer un voyage touristique.

Que faire durant votre tourisme à Grand-Popo ?

Pour meubler votre voyage touristique dans le village de la pêche, vous aurez le choix entre plusieurs animations.

Faites une petite escale à la presqu’île d’Avlo

Tourisme à Grand-Popo : Avlo

Logée entre le golfe de l’Atlantique et le fleuve du Mono, la presqu’île du village d’Avlo ou Avloh s’étend sur une superficie de 5 km². Pourquoi devez-vous y faire une escale ? Parce que son paysage vous laissera sûrement sans voix.

En effet, le panorama de cette région de Grand-Popo comprend des cocotiers en bordure de plage, des mangroves à palétuviers rouges et bien d’autres surprises. Sur place, vous trouverez également une passerelle en bois bâtie pour permettre aux habitants de l’îlot d’avoir accès à l’eau douce. Durant ce petit arrêt, n’oubliez pas de :

  • Profiter d’une partie de pêche à l’épervier ;
  • Grappiller les crustacés aux pinces bleues ;
  • Passer voir les femmes à la fabrication du sel et découvrir comment elles sèchent les produits de pêche.

Après votre petite escapade sur la presqu’île d’Avlo, cap sur la Bouche du Roy.

Parcourez la Bouche du Roy

Tourisme à Grand-Popo - Bouche du Roy

Traduction maladroite de la « Boca del Rio », la Bouche du Roy fait référence à l’estuaire du fleuve Mono. D’une superficie de 9 678 km², ce chef-d’œuvre de la nature compte plusieurs espèces végétales et animales. Elle est accessible en pirogue à moteur depuis la rive de Grand-Popo.

À la bouche du Roy, la rive droite s’affaisse régulièrement, les vagues ne se brisent pas au carrefour de rencontre de l’eau douce et de l’eau salée. De plus, cet endroit fluvial est calme, apaisant, et idéal pour faire trempette.

Ce n’est donc pas étonnant que ce petit coin de paradis fasse partie de la Réserve de biosphère transfrontalière du delta du Mono.

Explorez les temples vaudou de la rive du fleuve Mono

Grand-Popo est également une ville religieuse. Ne manquez donc pas, lors de votre découverte des lieux, de visiter les nombreux temples vaudou et édifices religieux dressés le long de la rive du fleuve Mono.

Visitez la villa Karo

Pour terminer votre balade touristique à Grand-Popo, faites un tour à la villa Karo. Résidence d’artistes et centre culturel finno-africain, elle abrite un musée, une bibliothèque, etc. Cet édifice dirigé par l’association des Amis de Villa Karo produit des représentations théâtrales et réalise des projections cinématographiques. Elle est ouverte au public tous les vendredis soir. De quoi commencer le week-end avec le sourire donc.

Villa Karo Grand-Popo Benin

Où se restaurer durant votre tourisme à Grand-Popo?

Pour rendre votre séjour touristique plus intéressant, ne manquez surtout pas les spécialités culinaires de la région. Pour ce faire, rendez-vous dans les restaurants ci-dessous.

Boca del Rio

Spécialisé dans la cuisine française et européenne, le restaurant Boca del Rio est l’endroit idéal pour faire une pause en cours de route. L’ambiance conviviale qui y règne permettra de déguster les espèces halieutiques (fruits de mer et poisson) en toute sérénité.

Saveurs d’Afrique Grand-Popo

Pour une soirée à la lueur de la bougie, le restaurant Saveurs d’Afrique est sans aucun doute l’une des meilleures adresses. Vous y dégusterez d’excellents plats africains sous une paillote décorée. Vous y retrouverez aussi des mets européens dont vous vous délecterez sous la charmante atmosphère de la plage.

Le Restaurant Bar du Musée du Soleil

Situé à côté de la Basilique et en face de la Fondation Zinsou, le restaurant-Bar Musée du Soleil vous réserve bien de surprises. Faites-y un tour et vous ne serez pas déçu.

Où se reposer pour son tourisme à Grand-Popo ?

Après une belle journée de balade et de découverte, il faut bien évidemment se reposer. Voici quelques complexes hôteliers de Grand-Popo qui pourraient vous accueillir.

Le Millenium Popo Beach Hôtel

Grand Popo - Millenium Popo Beach Hôtel

Situé en bordure de mer, Millenium Popo Beach Hôtel est un sublime lieu qui illumine vos rencontres de tous genres et immortalise votre séjour. Vous avez gratuitement accès au wi-fi partout, ainsi qu’à un parking aménagé pour 200 voitures.

L’Auberge de Grand-Popo

Constituée de vieux bâtiments coloniaux, l’Auberge de Grand-Popo dispose d’un cadre absolument époustouflant niché dans un espace sans murs. Une plage privée, un jardin, une piscine extérieure, un bar et une terrasse font partie des convivialités qui s’y trouvent. Un accueil chaleureux et un très bon service de chambre y sont offerts.

L’Hôtel-Village Awale Plage

À Grand-Popo, l’hôtel Awale Plage se retrouve le long d’une plage de sable fin bordée de cocotiers. Son cadre naturel, sa plage de toute beauté, son service de restauration en font le cadre parfait pour bien se reposer après avoir vécu de fortes sensations pendant votre journée.

Que retenir ? Grand-Popo est l’un des phares touristiques du Bénin. Très prisée par les touristes de même que les béninois, c’est une destination qui vaut vraiment le détour. Elle a un patrimoine culturel, religieux, naturel et culinaire qui ne manquera pas de vous surprendre. Faites donc votre réservation sans plus tarder, et surtout, prenez le temps de savourer chaque moment que vous passerez au village des pêcheurs.

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