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Une folle envie d’aller camper, de partir à la découverte d’un espace purement naturel pour se faire le plein d’énergie ? Si oui, et si vous souhaitez cette fois-ci aller hors des sentiers battus, alors faites le choix de visiter le Parc National du Niokolo-Koba. Établi sur une superficie avoisinant le million d’hectares, ce site écotouristique figure parmi les plus emblématiques de l’Afrique de l’Ouest. Cap donc sur cet incontournable à absolument visiter si vous aimeriez aller à la rencontre d’authentiques espèces animales et végétales de la savane de l’Ouest de l’Afrique.

Le Parc National du Niokolo-Koba : pour la petite histoire

Niché au cœur du Sénégal oriental, le Parc National du Niokolo-Koba s’étend sur une superficie de plus de 913 000 hectares. Baptisé parc national en 1954, il était autrefois une réserve de chasse (1926) et était connu sous l’attribue de forêt classée en 1951, puis deux années plus tard réserve faunique.

Il s’agit donc effectivement d’un site emblématique, d’autant plus qu’il est inscrit au Patrimoine Mondial de l’UNESCO et fait aussi partie du Réseau mondial des réserves de biosphères. Bien plus qu’une destination touristique, c’est une réserve qui séduit par l’impressionnante richesse de sa biosphère. Si vous cherchez un endroit qui réunit à lui seul une panoplie d’attraits naturels et touristiques en Afrique, choisissez de faire escale au Parc National du Niokolo-Koba.

Visiter le Parc National du Niokolo-Koba c’est aussi une bonne occasion pour découvrir les forêts classées du Badiar Sud et de Ndama qui se trouvent en Guinée. En effet, le parc concomitant à ces deux forêts forme depuis 1995 un complexe plus vaste et bien plus impressionnant nommé Niokolo-Badiar. Faites-vous donc plaisir, en vous offrant en une seule virée, bien plus que vous pouvez espérer.

Un concert d’écosystèmes pour votre bonheur

Jouissant d’un relief relativement plat, le Parc National du Niokolo-Koba propose une panoplie d’attraits naturels et paysagers qui ne manqueront pas de vous émerveiller. En effet, ici on retrouve tous les écosystèmes de la zone soudano-guinéenne. Traversé sur tout son long par le fleuve Gambie et tous ses affluents, vous découvrirez de part et d’autre de cet espace :

  • Des mares ;
  • Des savanes herbacées ;
  • Des forêts sèches, denses et même des forêts claires à sous-bois ;
  • Des forêts-galeries ;
  • Des bowés dénudés…

N’oublions pas quelques zones en pentes ainsi que des collines rocheuses, notamment l’Assirik, d’une hauteur de 311 m qui surplombent ses cours d’eau. Autant dire qu’il y en a pour tous les goûts et tous les plaisirs au Parc National du Niokolo-Koba.

C’est donc plusieurs paysages qui se dessineront devant vous pendant votre virée sur ce site. Préparez-vous alors à prendre énormément de photos pour immortaliser les beaux paysages et écosystèmes que seuls ceux qui visitent les lieux ont la chance de découvrir.

Mais ce n’est pas tout. Le grand nombre d’espèces animales et végétales que ce parc héberge risque de vous donner le tournis.

Le Parc National du Niokolo-Koba

Un site doté d’une impressionnante richesse en flore comme en faune

S’il y a une réserve qui séduit par sa faune et par sa flore à absolument visiter au Sénégal, c’est bien le Parc National du Niokolo-Koba. Ici foisonnent pas moins de 1500 espèces d’arbres et de plantes. Les plus réputés et plus dominants d’entre eux sont le baobab, le rônier, le caïlcédrat, le néré… Le mimosa pigra, la liane tropicale ligneuse, le bambou, le vétivera sont d’autres variétés végétales qui poussent sur place.

Son parc animalier ne manquera pas de vous séduire. En effet, les mammifères, les poissons, les oiseaux, les amphibiens et les reptiles sont tous représentés. On compte pas moins de 80 espèces de mammifères parmi lesquels on retrouve les emblématiques animaux que sont :

  • Les lions les plus géants de l’Afrique ;
  • Les éléphants ;
  • Les léopards ;
  • Les singes verts ;
  • Les babouins ;
  • Les chimpanzés ;
  • Les lycaons…

Vous y trouverez aussi d’autres mammifères comme le buffle, le kobs et surtout l’élan de Derby, l’antilope la plus grande du monde. On dénombre ici au moins 329 espèces d’oiseaux (grue couronnée, aigle martial), 20 espèces d’amphibiens, 36 espèces de reptiles (crocodile du Nil, le varan, la tortue…) et un très grand nombre d’invertébrés.

C’est un véritable monde sauvage et un ballet d’animaux que vous allez côtoyer lors de votre détour au Parc National du Niokolo-Koba. Venez donc vous offrir des sensations fortes, contempler différents êtres vivants dans leur espace de vie naturel. L’expérience ne peut qu’être enrichissante et riche en souvenirs. N’oubliez donc pas de vous équiper de la meilleure des façons pour profiter pleinement des instants inouïs qui vous attendent.

Quand faut-il visiter le Parc National du Niokolo-Koba ?

Une seule route traverse le Parc National du Niokolo-Koba en plein milieu : la N7 Tambacounda-Kédougou. Récemment rénovée, la virée sera donc plus agréable qu’auparavant. Il est distant de Dakar de 650 km, et vous pouvez le rejoindre par la route (en 4×4 notamment) et par avion (vol Dakar-Tambacouda).

Mais pouvez-vous venir visiter cette réserve unique à n’importe quelle période de l’année ? En principe oui, car il est ouvert toute l’année. Cependant, si vous souhaitez observer le plus large éventail d’animaux possible et profiter pleinement des attraits présents, programmez votre visite entre mars et mai. En effet, même si vous y avez accès pendant l’hivernage, sachez que les pistes sont plus difficilement praticables comparativement à l’été.

En ce qui concerne le logement, vous avez le choix entre un hôtel à l’orée ou dans le parc. Au sein du parc, vous trouverez aussi plusieurs campements, notamment le campement du lion. C’est un emplacement de choix équipé de moustiquaires et d’où vous avez une belle vue sur les animaux. De plus, il dispose de l’électricité, ce qui n’est pas le cas pour plusieurs autres emplacements.

En plus de camper, de parcourir le parc en voiture, vous pouvez si vous le souhaiter profiter d’une balade en pirogue. Variez donc vos plaisirs pour passer d’agréables moments au Parc National du Niokolo-Koba.

Le Parc National du Niokolo-Koba est un emblématique site touristique d’Afrique de l’Ouest. Si vous souhaitez expérimenter des sensations fortes, vivre une expérience touristique riche en découvertes et côtoyer d’impressionnants animaux, c’est la destination idéale à absolument visiter.

Découvrez aussi la réserve de Bandia.

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